張舉能:將檢討涉法官投訴機制

2021年法律年度開啟典禮昨於終審法院舉行。圖為終審法院新任首席法官張舉能會後見傳媒。

社會近年一再有質疑法庭判決的聲音。終審法院新任首席法官張舉能昨日出席2021年法律年度開啟典禮致辭時表示,司法機構必須繼續保持獨立和公正無偏,法官要獨立斷案,客觀專業,不為個人在政治或其他方面的觀點或信念所左右。他並指,司法獨立不代表缺乏問責,認同在不可削弱司法獨立的大前提下,投訴處理機制仍有提高透明度和問責性的空間,司法機構將會對現有機制進行檢討。

張舉能表示,法官與社會其他人一樣,或許有自己的觀點和信念,然而法官斷案必須客觀專業,不為個人在政治或其他方面的觀點或信念所左右。法官必須只按法律斷案,對待法庭每個人,在言行上都必須一視同仁。

他表示,公眾對法官公正無私寄予極高期望,是合情合理,法官亦必須自我克制,處理備受注目或帶政治色彩的案件時,不論在庭上發言、撰寫判案書,或在對待訴訟各方、其律師或證人時,務必格外審慎,確保予人公正無私的觀感。

張舉能並指,法官並非免於投訴及批評,現時亦有機制處理有關法官的投訴,有關機制亦充分說明基本法對司法獨立,以及司法機構不受任何外在因素干預的重視。

對於社會近年對法庭的質疑聲音變大,張舉能表示認同在不可削弱司法獨立的大前提下,投訴處理機制仍有提高透明度和問責性的空間。因此,繼2016年的檢討後,司法機構將對現有機制進行檢討,以進一步提高機制的透明度和問責性。

他說,司法獨立不代表缺乏問責,因為司法系統本身具各項制度,以確保司法機構和法官的工作向公眾負責,包括除少數清楚界定的例外情況外,所有法庭程序都必須公開進行、法庭須就判決給予理由,而市民亦可於互聯網查閱有關的判案書及上訴機制等。他認為,現存的制度雖然能確保司法機構在組織和運作上獨立,但在履行職能時應全面向公眾負責。

無理指控損司法機構公信

張舉能還提到,可以理解不同人從不同角度看待法庭判決的對錯,從而得出不同的結論,如對部分人來說重要的只是判決結果,卻不論法官判案的理由為何。然而,他認為單單基於個人政見或立場而不認同判決,並不是質疑法官或司法機構的獨立性或公正無私的好理由,「針對我們法官的無理指控,只會危害公眾對司法機構的信心。」

張舉能在典禮後會見傳媒,就坊間要求司法改革,他表示歡迎公眾提出有建設性的提議,但提出司法改革前,要先了解改革的目標,同時要考慮司法機構秉行公義、不偏不倚的存在目的。

至於有聲音要求設立量刑委員會,他認為上訴庭的判決對下級法院有約束力,並會在判詞中提出如何處理同類案件的方法及重點,藉着向上訴庭上訴或覆核刑期,能更有效消除各下級法院的判決差異,較量刑委員會權威。

對於有人稱「香港法治已死」,他認為有關言論是市民的情緒表達,而無論市民對法治信心有何轉變,司法機構有責任維護香港法治、司法獨立。他相信香港有法治,並提到以四方面作出相關考慮,包括法律面前人人平等、法律公開及透明、司法獨立及法例保障人基本權利。

 

來源:香港文匯報